viernes, enero 25, 2013

Asombrosa reducción de la población en Puerto Rico

"Cada vez somos menos". Viernes, 25, Enero, 2013. Antonio R. Gómez/Primera Hora

Una marcada reducción en el crecimiento natural de la población de Puerto Rico, combinada con el continuo flujo migratorio de los pasados años, produjo una nueva merma en los habitantes de la Isla durante el pasado año 2011.

La pérdida es de poco más de 19,000 personas, según los estimados que publica la Oficina del Censo de Estados Unidos.

La salida de puertorriqueños de la Isla es el factor principal en la pérdida de población en años recientes, pero la razón fundamental del cambio poblacional que experimenta, y que seguirá experimentando la Isla, está en la reducción de su crecimiento natural.

Este último es el balance entre nacimientos y defunciones y, según datos ofrecidos a Primera Hora, viene reduciéndose desde hace tres décadas.

De acuerdo con los estimados más recientes de la Oficina del Censo, la población de Puerto Rico en el año 2011 fue de 3,706,690.

Dicha cifra representa una reducción de 19,099 personas cuando se le compara con los datos del Censo 2010, que cerró en abril de ese año. Seguirá bajando El demógrafo Raúl Figueroa sostiene que “la población se va a seguir reduciendo durante los próximos años”.

Afirma que “la migración se mantiene bastante alta y, al igual que durante la década pasada, la tasa de natalidad fue más baja y la tasa de mortalidad se mantiene igual”.

Sostiene que “no va a haber un reversazo en la población. Hice una proyección y me sale que va a seguir reduciéndose por los próximos 10 años. El crecimiento natural se sigue disminuyendo. La migración se mantiene por encima de ese crecimiento natural”.

“No va a haber un aumento”, recalca. “La única forma que podría aumentar es que retornen muchos de los que han salido. En estos momento están saliendo muchas personas”.

Respecto al crecimiento natural o biológico afirma que “comparado con el 90, el crecimiento natural en el 2000 y el 2010 fue menor. Si continúa esa tendencia, va a haber más muertes que nacimientos”.

Figueroa evaluó los números del pasado censo y concluyó que “ el número del crecimiento natural para el periodo de 2000 al 2010 fue de 209,000 personas, lo que es menor que la emigración neta, que estuvo cerca de los 300,000, y por eso bajó la población total”.

Agregó que “ya en el año 2010 el crecimiento biológico era menor a los 15,000 habitantes. La emigración neta sobrepasa por bastante esta cantidad, debido a eso es que continúa la disminución en la población. Es importante que entren más personas y eso puede ocurrir en los próximos 10 a 20 años”, dice. Cae la natalidad

El envejecimiento que experimenta la población de Puerto Rico lleva a una reducción en las tasas de natalidad del país.

La pasada semana el gobernador Luis Fortuño reveló que para el próximo semestre escolar se estima una reducción de 20,000 estudiantes en el sistema público de educación.

El Censo 2010 revela claramente el cambio en el patrón poblacional de la Isla. La población menor de cinco años se redujo de 295,406 en el 2000 a 224,756 en el 2010, una baja de 70,650 o un 24 por ciento.

Este sector representó en el año 2000 el 7.8 por ciento de la población. Ya en el 2010 era apenas el seis por ciento.

Los estimados del Censo también reflejan la baja en nacimientos: en el 2005 hubo 50,564 nacimientos en la Isla. En el 2007 la cifra fue de 46,642 y ya para el 2010 se estimaron en 42,159 los alumbramientos.

La tasa de natalidad (nacimientos por cada mil habitantes) se redujo de 12.9 por ciento en el 2005 a 11.3 por ciento en el 2010.

Datos ofrecidos a Primera Hora por el demógrafo Figueroa reflejan, por otra parte, la magnitud de la reducción en el ritmo de crecimiento natural de la población de Puerto Rico durante las pasadas décadas.

El aumento natural fue de 435,320 personas en la década entre el 1980 y 1990. Datos preliminares para el 2010 estiman el crecimiento natural desde el 2000 en 208,949 personas.

Opina la Junta

La vicepresidenta de la Junta de Planificación de Puerto Rico, María Gordillo, coincide en que cuando los niveles económicos bajan, las personas tienden a buscar alternativas económicas y en que hay una reducción en el crecimiento natural de la población.

“Es un fenómeno migratorio. La tasa de nacimientos se mantiene y la de mortalidad fue menor. Una parte de la población entre 25 y 50 años, profesional joven, está buscando crecimiento económico para su familia. El padre o la madre se va. Este mismo fenómeno se vio en los años 50. Se vio en faenas agrícolas”.

Contrasta las situaciones y concluye que “ahora no están regresando los profesionales jóvenes que se están yendo”.

Sostuvo que la proyección de la Junta es que esa reducción no se va a mantener en los próximos cinco años.

Aclaró, por otra parte, que no todo el mundo está de acuerdo con esos estimados. “Tengo que decir que algunos alcaldes, tanto los que perdieron como los que ganaron población, han pedido revisión de esos estimados porque no están de acuerdo. Esos números podrían variar”, sostuvo.

Los que ganaron y perdieron

Los municipios que más población perdieron durante el pasado año fueron los de mayor concentración poblacional. Encabeza la lista San Juan, con una merma de 5,612 personas, y le siguen Ponce (-2,600), Bayamón (-2,423), Carolina (-1,633)y Mayagüez (-1,368).

En términos porcentuales, la lista la encabeza Lares, con una reducción de 1.7 por ciento. Le siguen Ponce, Bayamón y Guánica con 1.6 por ciento.

El que más población ganó durante este periodo fue Gurabo, que agregó 1,037 habitantes, un alza de 2.3 por ciento. Le sigue Toa Alta con 1,039 habitantes adicionales, un incremento de 1.4 por ciento.

Informacon tomada de: http://www.primerahora.com/

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